Great Things TO'VE Done

MY TOOVS 0 views 0 comments 0 TOOVS shared

De kindergevangenis op Vidos

Vidos Island
Country:
Greece
Place:
Corfu , N 39°38'-W 19°55'
Time:
23 July 2007, 22:00
Done by:
Frank
TOOVS similar and nearby:
2 TOOVS

Next TOOV:

9 images | 0 video's

ABOUT THIS TOOV

Ik zal een jaar of twaalf zijn geweest toen ik uit mijn vaders boekenkast een pocket trok met de titel ‘Mijn familie en andere beesten’. Het boekje is van de Engelse schrijver/bioloog Gerald Durrell. Hij beschrijft daarin zijn jeugd op het eiland Corfu en hij deed dit zo aanstekelijk dat ik tóen al besloot dat ik daar ooit naar toe moest. Gek genoeg ben ik sindsdien redelijk vaak in Griekenland geweest, zowel op het vasteland als op diverse eilanden, maar Corfu is er nooit van gekomen. Dit jaar was het dan eindelijk zover en wat wij aantroffen was bepaald overweldigend. Om te beginnen is daar het eiland zélf. In niets lijkt het op Kreta, Kos, Santorini, Rhodos of de Peleponnesos. Géén dorre vlaktes en uitgemergelde olijfgaarden waar ieder moment een bosbrand kan uitbreken. Géén gebarsten grond waar elk leven uit geweken is maar een weelde van groen en bloemen. Toen wij er aankwamen was er bovendien al enige tijd sprake van een hittegolf met temperaturen van 45 graden plus. En dan maakten wij ook nog kennis met de Antwerpse Griek Petros en zijn Hollandse vrouw Ingrid die een piepkleine maar verdomd gezellige poolbar runnen in het dorpje Agios Gordis aan de westkust van het eiland (bij de T splitsing linksaf en ongeveer tweehonderd meter de weg omhoog volgen). Zij hadden een schat aan toovs-suggesties waarvan wij er, door tijdgebrek en de extreme hitte, helaas maar twee hebben kunnen doen. Dit is de eerste.
Een kleine kilometer ten noorden van Corfu Stad ligt het onbewoonde eilandje Vidos. Op min of meer geregelde tijden vaart er een bootje heen waarbij wel dient opgemerkt dat de vertrektijden afhankelijk zijn van de hoeveelheid passagiers. Een kaartje kopen is niet nodig, je kunt gewoon in het schuitje plaatsnemen en halverwege de heenreis wordt het geld voor het retourtje opgehaald. De kosten voor deze overtocht zijn bepaald redelijk te noemen, voor één Euro p.p. gingen wij heen en weer. Op het water was de temperatuur iets dragelijker dan in het door benzinedampen bezwangerde Corfu Stad maar bij het betreden van Vidos werden wij onmiddellijk weer besprongen door een verzengende hitte. Ondanks deze omstandigheid, die zelfs gewoon lopen tot een stroperige bezigheid maakte, bleek dit wonderlijke eiland de moeite méér dan waard. Vidos island is het Griekse equivalent van het Amerikaanse Alcatraz met dit verschil dat Alcatraz inmiddels is verworden tot een toeristische attractie en Vidos zeker niet (wij waren de enigen). Voor honderden ‘zware jongens’ is dit hun laatste verblijfplaats geweest en velen van hen zijn hier, geketend aan muren, ellendig aan hun eind gekomen. Voor gedetineerden die niet ‘in de ijzers hingen’ en de zwemkunst machtig waren (wat steeds vaker het geval was) bleek ontsnappen van het eiland echter zeer wel mogelijk. De kust van Albanië is niet zo ver weg en Corfu zélf is, ook met een matige schoolslag, prima te doen. Om die reden heeft de Griekse overheid, waarschijnlijk zo rond 1920, besloten dat de échte criminelen beter konden worden opgeborgen op het vasteland. Omdat men het kennelijk zonde vond om de aanwezige faciliteiten onbenut te laten werden deze prompt in gebruik genomen om jeugdige delinquenten in onder te brengen. Deze situatie heeft voortgeduurd tot de jaren ’70 van de vorige eeuw en nog altijd staat het complex ter plaatse bekend als ‘the childrens prison’. Voor zover ik begrepen heb hoefde je als kind niet direct een bloedbad aan te richten om hier terecht te komen. Het stelen van een brood was al reden genoeg voor verscheping naar Vidos alwaar orde, tucht en deugdzaamheid er vervolgens gedurende enige weken bij je werden ingehamerd. Tamelijk draconische maatregelen naar huidige maatstaven maar ze hebben het toch nog behoorlijk lang volgehouden. Tegenwoordig is het eiland in gebruik als scoutingkamp en dit geeft te denken. Tijdens ons bezoek vormde een groep in onberispelijk zomertenue gestoken padvinders dan ook het enige aanspreekpunt. Op de vraag “do You speak English” dacht één van hen (waarschijnlijk de Hopman) enige tijd na alvorens een aarzelend “yes” ten gehore te brengen. “Could You tell us where the childrens prison was?” vroeg ik hem. Nu wierp hij me een wanhopige blik toe waarna hij schichtig om zich heen begon te kijken. Tenslotte vatte hij moed en sprak “I sink sat bulding” waarbij hij op de dichtstbijzijnde scoutingtent wees. Het werd dus toch nog even zoeken maar we hebben het gevonden. Tenslotte mag niet onvermeld blijven dat Vidos ook enige faam geniet onder liefhebbers van papegaaien. Het is een van de weinige (volgens sommige trotse Corfunians de énige) plekken in Europa waar deze dieren in het wild voorkomen. Wij hebben ze niet gezien. Waarschijnlijk vonden ze het te warm.


COMMENTS (1)

You can place a comment anonymously or login

Inge says

31-07-2007 | 9:09

Er gebeuren wellicht toch nog steeds dingen die een sterk inzoomniveau van Google maps niet verdragen - de grens ligt wel heel precies over het gevangeniseiland... Prachtig verhaal, ben benieuwd naar de 2e Griekse Touv

Post a comment

INTERACT WITH THIS TOOV

THIS TOOV

Added on:
31 July 2007
Comments:
1
Views:
5478
Rating:
stars4
Tags:
Greece Corfu Vidos Island frankslist Griekenland
Channels:
Travel Culture Nature
2 TOOVS similar and nearby

Sign up | About TOOVS | Help | Terms & Privacy | Top of page Copyright © 2007 TOOVS ™